特征:一条生活300年的狗? 解决宠物老化的奥秘

Jeanne Calment在猫咪奶油上没什么。 最古老的人类使其成熟到122岁 - 对于平均寿命为71岁的物种来说并不坏。 但德克萨斯猫科动物Creme Puff据称在培根,西兰花和浓奶油中存在,使她的寿命增加了一倍以上,据报道,38年后幸存下来。 Bluey,一只澳大利亚牛狗,也没有懈怠。 29岁时,他成为有记录以来最古老的犬类,生活时间是普通狗的两倍多。

几个世纪以来,科学家一直试图了解人类的生命。 限制是什么? 可以做些什么来减慢时钟? 现在,他们开始向我们的宠物提出同样的问题。 与人类一样,答案很难得到。 但是一些有趣的假设正在出现 - 这些想法可能有助于解释为什么小型犬比大型犬活得更久以及为什么猫比我们的犬类更长寿。

弄清楚动物如何衰老是一个“引人入胜的问题”,西雅图华盛顿大学的进化遗传学家,以及狗老化项目的共同领导人Daniel Promislow说,该项目旨在延长犬的寿命。 “它融合了行为,繁殖,生态和进化。 如果我们能够理解如何改善生活质量和寿命,这对我们的宠物有好处,对我们有好处。 这是双赢的。“

科学家们已经探索了2000多年的衰老之谜。 “一些动物长寿和其他短命的原因,总之,生命的长度和简洁的原因需要调查,”亚里士多德在公元前350年写道希腊哲学家怀疑答案有关他说,因为它们含有更多的液体,因此需要更长时间才能干燥。 这个想法并没有完全保留水,但亚里士多德观察到更大的动物往往活得更久了。 实际上,这是今天科学家们同意的唯一趋势。

“所有其他假设都已崩溃,”伯明翰阿​​拉巴马大学的生物学家Steven Austad说。 过去100年来最受欢迎的想法之一是,代谢率较高的动物的寿命较短,因为它们的生命钟更快。 但是“它没有坚持下去,”奥斯塔德说。 例如,鹦鹉心脏每分钟最多可以击打600次,但是它们比几十年来生产者的生命周期更长。 其他假设,例如短寿命动物产生更多组织破坏性自由基或具有更快停止分裂的细胞,也缺乏有力证据。 “许多简单的故事已经消失,”他说。

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(图)A. Cuadra / Science ; (数据)AnAge

奥斯塔德应该对动物有所了解。 他在20世纪70年代早期担任过狮子训练师,直到其中一只大型猫科动物撕裂他的腿 - 这种伤害说服了他研究而不是驯服世界上的生物。 到20世纪80年代中期,当他开始注意到有袋动物的衰老速度时,他正在观察委内瑞拉作为博士后的负鼠行为。 “他们会在3个月内从良好的状态变成白内障和肌肉萎缩,”他说。 奥斯塔德还注意到一些更有趣的事情:附近一个没有捕食者的岛上的负鼠看起来比他们的大陆同龄人慢得多 - 并且寿命更长。

这一观察有助于解释为什么亚里士多德的关键洞察力仍然存在。 Austad说,大型动物往往寿命更长,因为它们面临更少的危险。 他说,这不是一个简单的生存问题,而是数百万年的进化压力的结果。 他解释说,鲸鱼和大象可以把时间花在增长上,因为没有人会攻击它们。 这意味着他们可以将资源投入到健壮的机构中,这将使他们能够生育出许多轮次的后代。 另一方面,小鼠和其他大量捕食的小动物生活在快进中:它们需要将能量快速地投入生长和繁殖,而不是开发出耐寒的免疫系统,Austad说。 “你不会在5美元的手表上放一块1000美元的水晶。”

当它来到我们的PETS时 ,更大更好的理论就会被触动。 猫的平均寿命为15年,而狗的寿命平均为12年,尽管通常较小。 小型犬的寿命是大型犬的两倍。

然而,Austad的负鼠的教训仍然适用。 灰狼是狗的祖先,在野外最多可活11或12年,而野猫则可活16年。 奥斯塔德说,这表明这两个物种面临着不同的进化压力。 他说,狼比猫更具社交性,因此更容易传播传染病。 另一方面,野猫会保持自我,减少疾病的传播,并善于抵御掠食者。 “猫是如此令人难以置信的武装,他们就像豪猪” - 一种动物,它的体积也很长,超过20年。 事实上,另外两只擅长避免危险的小动物,裸鼹鼠和蝙蝠,可分别生活30年和40年。 (鼹鼠把大部分时间花在地下,而蝙蝠可以简单地飞走。)与此同时,老鼠只活了几年 - 除非他们先被吃掉。

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David Hedges / SWNS.com通过吉尼斯世界纪录

Poppy是2014年世界上最古老的猫,生活到24岁。

当谈到为什么小型犬比大型犬更活跃时,故事会变得更加复杂。 像70公斤的爱尔兰猎狼犬这样的大型犬很幸运能够达到7岁,而像4公斤的Papillon这样的小型犬可以活10年。 大多数犬种不到几百年,所以进化压力显然不起作用。 相反,像胰岛素样生长因子1这样的激素可以起到作用,这种激素可以使狗大到很大。 研究人员已将蛋白质与多种物种的较短寿命联系起来,尽管其机制尚不清楚。 狗狗衰老计划的Promislow指出,较大的犬科动物也会增长得更快,这可能会导致“偷工减料”的身体更容易出现并发症和疾病。 例如,大型犬确实比小型犬更容易出现健康问题 - 例如,德国牧羊犬容易发生髋关节发育不良,而西伯利亚哈士奇犬则受到自身免疫性疾病的困扰 - 尽管这些也可能是近亲繁殖的结果。

尽管猫和狗之间存在差异,但两只宠物的寿命都比以往任何时候都长。 在过去的40年里,狗的预期寿命翻了一番,而现在的家猫比他们的野生动物的寿命长两倍。 原因很大程度上可归结为更好的医疗保健和更好的饮食。 今年美国人将花费600亿美元用于他们的宠物,其中很大一部分将用于人类医疗保健(想想年度体检和心脏直视手术)和优质食品。 “允许我们活得更久的同样事情也适用于我们的宠物,”英国利物浦大学的生物牙医学家JoãoPedrodeMagalhães说道,他是世界上最大的动物生命跨度数据库AnAge的维护者。 然而,这种趋势可能不会持续下去:超过一半的美国宠物超重或肥胖,并且它们暴露于与我们相同的污染物和致癌物质。

所有这一切都独特地定位了狗和猫,以解决我们自己如何变老的谜团。 毕竟,我们有更多的医疗记录,而不是任何其他动物,除了人类,我们每天都会更多地了解他们的生物学和基因组。 也许他们拥有减缓我们所有人的生物钟的线索 - 甚至可能阻止它。 “我认为没有最高限度。 任何物种的寿命,“Magalhães说。 “真正的问题是,'我们能走多远?' 也许一千年后,你可以养一只300年的狗。“

这是个好消息,特别是如果我们的生命跨度也大幅增加。 毕竟,如果你不能和你最好的朋友住在一起,谁想永远活着?

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