快速传播的病毒可能导致严重的先天性缺陷

在巴西引发前所未有的流行病并且正在拉丁美洲迅速蔓延的一种新兴病毒可能导致严重出生缺陷的飙升。 寨卡病毒是一种鲜为人知的病原体,直到2007年才在非洲和亚洲之外出现, ,已经感染了巴西的84,000多人。 寨卡通常会引起相对轻微的症状,包括发烧和皮疹。 许多感染者根本不会生病。

但巴西政府现在警告说,这种病毒可能导致小头畸形病例急剧增加,这是一种严重的出生缺陷,其中大脑无法正常发育并且头部比正常情况小得多。 患有小头畸形的儿童经常出现发育迟缓,学习障碍,运动功能受损和癫痫发作。

这种联系尚未得到证实,但如果寨卡病毒导致出生缺陷,那将是一个严重的公共卫生问题。 由蚊子传播,病原体迅速扩大其范围。 10月和11月,在哥伦比亚,苏里南,危地马拉,萨尔瓦多和墨西哥确定了病例。 这种研究较少的病毒没有疫苗或治疗方法,其蚊子寄主在北方和美国南部很常见。

小头畸形可由遗传因素,感染或损伤引起。 近年来,巴西每年有150至200例病例。 截至11月30日,巴西里约热内卢Oswaldo Cruz研究所黄病毒实验室负责人Ana Maria Bispo de Filippis表示,在10个州报告的病例超过1200例,所有这些病例也报告了寨卡病毒感染。

伯南布哥州的医生首先注意到这种异常增长。 Bispo表示,该州今年迄今至少发生了487例小头症病例,而2010年至2014年间平均每年发病10例。新病例仍在出现。 “我们不堪重负,”她说。 “我们实验室每天都会出现数十起疑似病例。”

有几行证据表明寨卡是罪魁祸首。 已经在通过超声诊断为小头畸形的两个胎儿的羊水中发现了该病毒。 在婴儿的组织中也发现了在出生后不久死亡的小头畸形。 巴西里约热内卢联邦大学的神经发育专家Patricia Garcez表示,在某些情况下,病毒可能会穿过胎盘并直接感染胎儿。 她说,这种病毒可能会攻击脑细胞。 如果在妊娠头3到4个月大脑发育的关键阶段发生这种情况,大脑的整体大小将大大减少,导致小头畸形。

其他经历过近期寨卡病爆发的地区 - 主要是太平洋岛屿 - 未报告小头畸形增加。 但是,11月24日,法属波利尼西亚当局报告说,在2013年和2014年寨卡病毒爆发后,有17例异常的中枢神经系统出生缺陷。没有一位母亲报告患有寨卡病毒,但所有四名接受检测的人都有黄病毒的抗体,Zika所属的家族。 (其他黄病毒包括登革热和西尼罗河病毒。)其他母亲的测试正在进行中,当局说。

目前尚不清楚为什么寨卡病毒会导致巴西出现比其他地方更频繁或更严重的先天性缺陷。 Bispo说,病毒有可能在某种程度上变得更具致病性。 或者也许与巴西流行的密切相关的登革热病毒使人们更容易受到寨卡病毒的影响,Bispo实验室的病毒学家Patricia Sequeira说。 有登革热抗体的人可能对寨卡病毒产生较弱的免疫反应,这可能使病毒更有可能穿过胎盘并感染胎儿。

Bispo说,解决这种联系的一种方法是证明该病毒可以在发育中的动物中引起类似的脑异常。 但寨卡是如此模糊,以至于不清楚病毒是否会以与人类相同的方式影响像老鼠这样的实验室动物。 Garcez和她在巴西里约热内卢的Instituto D'Or的同事正在开始实验,他们将感染所谓的寨卡病毒,看看它们的发育是否受到影响。 (有机体模型已被用于帮助解释基因突变如何导致小头畸形。)

目前,与寨卡战斗的唯一方法是瞄准携带它的蚊子。 巴西卫生当局警告怀孕或试图怀孕的妇女尽其所能避免蚊子。 这意味着穿着防护服,保持门窗被屏蔽,并使用驱虫剂。

*更新,12月7日,上午11:30:此项目已更新,表明尽管Zika已被证明可感染小鼠,但目前尚不清楚它是否会对怀孕动物产生与人类相似的影响。